TERMINOLOGIES

1/ Les 3 Domaines des Arts-Visuels

Au fil des siècles, les catégories et terminologies ont évolué, impliquant des glissements dans la langue courante. Il faut faire preuve de vigilance et d'attention pour ne pas confondre le langage des arts plastiques et le langage courant au risque de commettre des contresens ou des approximations embarrassantes.

Arts-Plastiques :

Traditionnellement appelés Beaux-Arts jusqu'au XXᵉ. Siècle, ils sont l'ensemble des techniques relatives à l'élaboration des formes : sculpture, architecture, dessin, peinture, gravure... La liste moderne des Arts-Plastiques s'étend à la photographie, au cinéma, la création digitale et la performance.

  • Les Arts-Plastiques n'ont pas de vocation utilitaire (les objets produits ne servent à rien en particulier).
  • Ils produisent (en général) des objets uniques qui n'ont pas de fonction précise et utile.

Arts-Appliqués :

L'ensemble des disciplines des Arts-Plastiques appliquées aux sciences et techniques de l'industrie est appelée Arts-Appliqués. Plus généralement on parlera de design pour qualifier ses productions. Les Arts-Appliqués sont organisés en trois catégories : design de produit (objet), design d'espace (architecture/aménagement), design de communication (graphique).

  • Les Arts-Appliqués ont une vocation utilitaire (les objets produits servent à quelque chose).
  • Ils produisent (en général) des objets en série qui ont une fonction précise et utile.

Artisanat :

L'ensemble des disciplines des Arts-Plastiques et des méthodes des Arts-Appliqués employées pour produire des objets uniques ayant une fonction précise. Il regroupe des pratiques liées à la maitrise technique que l'on nomme métiers d'arts.

  • L'artisanat a une vocation utilitaire (les objets produits servent à quelque chose en général).
  • Il produit (en général) des objets uniques qui ont une fonction précise et utile.

NB : En fonction du contexte, un objet peut appartenir à l'une ou l'autre des catégories. On procède alors à une décontextualisation ou un détournement.

2/ Œuvre / Œuvres / Chef-d'œuvre / œuvre d'art

Le terme d'œuvre, qu'il soit masculin ou féminin, singulier ou pluriel, revêt un sens vague et imprécis dans le langage courant. Il faut être vigilant quand on l'emploie dans le champ des arts. Il est synonyme de travail, au sens propre comme au sens figuré et désigne autant l'action que le produit de l'action. C'est un terme métonymique particulièrement ambigu ou pratique en fonction du contexte où il est employé.

UN ŒUVRE

Le fruit du travail d'un auteur ou d'un artisan. Le travail mécanique induit par la réalisation formelle d'un objet. Il est synonyme d'ouvrage.

UNE ŒUVRE

La somme cumulée des productions d'un auteur ou d'un artisan et par métonymie, sa vie entière.

UNE ŒUVRE (d'art)

Un terme honorifique, donné a un objet issu de la production d'un auteur ou d'un artisan pour qualifier son caractère unique et exceptionnel. Employé fréquemment dans le langage courant et induisant une forte connotation subjective, on préfèrera éviter d'employer ce terme en arts-plastiques pour ne pas induire de hiérarchies inutiles. On parlera de préférence d'objets d'art, de pièces, de créations, de réalisations ...

UN CHEF-D'ŒUVRE

Le nom donné à la réalisation la plus aboutie d'un artisan ou l'ouvrage de fin d'étude d'un apprenti compagnon. Par abus de langage, on parle de chef-d'œuvre pour parler des œuvres d'art qui ont fait la renommée de leur auteur, induisant ainsi des hiérarchies embarrassantes car subjectives. On pourra employer ce terme en arts plastiques, à condition de contextualiser son emploi en précisant l'histoire, conduisant à la notoriété de la pièce en question.


3/ ARTISTE / AUTEUR / ARTISAN

AUTEUR

Toute personne qui produit une création de l'esprit. Ce terme ne se limite pas aux arts-plastiques, mais est utile pour désigner le travail créatif au-delà de l'excellence et de la technique. Il permet aussi d'éviter de hiérarchiser inutilement un propos sur l'art tout en distinguant auteur et interprète.

ARTISAN

Une personne qui excelle dans un domaine technique et plus particulièrement dans un métier d'art. Indépendant de la volonté d'auteur ce terme peut pourtant en désigner un.

ARTISTE

C'est un titre honorifique qui désigne une personne excellant dans un domaine précis. Il peut s'employer hors du domaine des arts-plastiques et désigner des personnes dont l'activité est étrangère au domaine des arts. C'est un terme hiérarchisant et subjectif qui doit être utilisé avec précaution. Il permet aussi de désigner l'ensemble des praticiens des arts, en général et les arts-plastiques, en particulier.

Traditionnellement et étymologiquement, un artiste est la fusion parfaite d'un auteur et d'un artisan : une personne capable de produire des œuvres de qualités excellentes dans la technique et dans l'émotion qu'elles produisent.


On préfèrera le terme d'auteur, même si l'emploi du terme d'artiste n'est pas pénalisant, son usage risque de créer des confusions entre Pablo Picasso et Johnny Hallyday

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